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冥王星被踢出行星行列

冥王星被踢出行星行列
2006-8-25
北京时间昨天晚间,在捷克首都布拉格召开的国际天文学联合会闭幕大会上,2500位来自不同国家的天文学代表对四个关于确定太阳系行星身份的草案进行投票表决后决定,冥王星失去“行星”地位,被划为“矮行星”。

 

 

 

这意味着,太阳系将只有八个行星。

  在各方对行星定义表决草案多次修改之后,一份包含四个草案的文本终于在昨天发放到与会代表手中,并就此进行表决。最终,一号草案优势明显地获得通过。

  这一决议通过并生效后,金星、土星、木星、水星、地球、火星、天王星和海王星成为太阳系八行星,而冥王星与谷神星、卡戎星和2003UB313(齐娜星)一起,被归入矮行星,无缘行星行列。

  此外,三号决议草案以微弱优势获得通过。该草案中,冥王星在被定义为矮行星的基础上,又被认定为新一类海外天体的原型。这在一定意义上也是对冥王星地位的一种承认,它成为这类新称号天体的代表。二号和四号决议草案被否决未获通过。

  据了解,一直以来行星被简单地描述为太空中绕恒星运动的天体,而没有一个被普遍承认的行星定义。近年来天文学家在太阳系外层空间发现许多绕日运行的大型天体之后,国际天文学联合会认为对行星一词进行科学定义势在必行。

  四个表决草案 草案一确定八大“行星”

  行星必须要符合三个条件:该天体要绕着太阳公转;有足够大的质量,要能够依靠自身的重力作用,通过流体静力学平衡,使自身形状达到近似球形;该天体在公转区域中起着支配性的作用,不受轨道上相邻天体的干扰。按照该方案,金星、土星、木星、水星、地球、火星、天王星、海王星为太阳系八行星。

  矮行星须具备四个条件:该天体要绕着太阳公转;有足够大的质量,要能够依靠自身的重力作用,通过流体静力学平衡,使自身形状达到近似球形;该天体在公转区域中不具备支配性的作用,受轨道上相邻天体的干扰;该天体不是卫星。据此,冥王星、谷神星、卡戎星和2003UB313(齐娜星)将被归入矮行星行列。国际天文学联合会将建立一个程序对接近矮行星和其他分类边界的天体进行评估。

  除此其他所有的围绕太阳公转的天体均称为“太阳系小天体”,比如彗星和小行星。

  草案二 确定“经典行星”

  将草案一中的“行星”改为“经典行星”,其他各项相同。按照该方案,金星、土星、木星、水星、地球、火星、天王星、海王星为太阳系八个经典行星。

  草案三确定新天体

  在草案一和草案二将冥王星定义为一种矮行星的基础上,将其认定为新一类海外天体的原型。

  草案四 确定新天体名称

  在草案三基础上,将该天体原型称为“类冥王星天体”。

  争论焦点

  据新华社消息 一些天文学家认为,如果按照方案二,将太阳系的天体分为“经典行星”、“矮行星”以及“太阳系小天体”,那么该版本最严重的一个缺陷就是对“行星”本身的定义只字未提。“难道要人们回过头来寻找‘经典行星’、‘矮行星’定义中的共同点来确定什么是‘行星’吗?!”

  而另一些天文学家认为,不专门定义“行星”的较大好处是,使天文学界将来可能发现更多属于行星的矮行星,甚至发现其他类型的行星也成为可能。

  还有一些天文学家则认为现在通过该草案为时尚早。

  揭秘 大多中国代表同意方案一

  北京天文馆馆长朱进昨晚在国际天文学联合会大会表决现场通过MSN告诉记者,他投了草案一的赞成票。而且,他本人对决议表决产生的最终结果表示基本满意。据朱进现场观察,大多与会的中国代表也对草案一投了赞成票。

  他认为,草案一相对明确地给出了行星的定义,现在符合定义的就是八个。“如果按照草案二,在行星前面加上‘经典’二字,那么行星的定义就又不清楚了。”至于草案三和草案四,朱进认为:“这两个草案是要再分出一个新的天体种类来,搞得太复杂了,而且本身也没有什么道理。我自然不会为它们投赞成票。”

  朱进说,中国大陆共有60多人参加会议,但由于代表们来自天体物理或者太阳物理等不同领域,所以投票前中国参会的代表们未刻意就投票进行过讨论,“这是一个学术范畴的问题,大家仁者见仁,没必要强求做到统一。”

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