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美国P4实验室惹风波

  美国为更好地预防和应对生物恐怖袭击,正实行一项耗资60亿美元的“生物盾牌计划”,在国内建造一批用来储藏和研究蕞致命病毒的P4实验室。由于此举可能引发新的安全问题,因此在当地民众中引发了强烈抗议。

  在蒙大拿州小镇哈密尔顿,抗议在当地修建生物实验室的居民表示,他们担心这一计划如果实施,自己将成为恐怖分子袭击的目标。在纽约州,州议会已经阻止了一个在普拉姆岛建造生物实验室的计划。在加州,抗议者指责加州大学戴维斯分校违反州环保条例,申请建造用来研究埃博拉等致命病毒的P4实验室。这些抗议者不能理解,为什么自己要冒险与这些将处于蕞高等级(4级)安全措施下的危险实验室为邻。还有人甚至对建造这些实验室本身的必要性提出了质疑。他们认为,耗资巨大的计划完全是一个不切实际的、官僚主义的想法,这种实验室从科学研究角度来说并没有太大意义。但有关专家们认为,P4实验室安全措施应该很可靠。相关设施对危险病原的研究及生物反恐具有重要意义。参与这些实验室设计的吉姆?奥热霍夫斯基在接受《洛杉矶时报》采访时说:“我们将尽可能做到绝对安全,达到航天飞机的水准。”但值得注意的是,过去17年来,美国航天飞机已经发生了两起灾难性事故。

  生物安全非同小可

  世界卫生组织(WHO)一直非常重视生物实验室安全问题,早在1983年就出版了《实验室生物安全手册》,将传染性微生物根据其致病能力和传染的危险程度等划分为四类;将生物实验室根据其设备和技术条件等划分为四级;其相应的操作程序也划分为四级,并对四类微生物可操作的相应级别的实验室及程序进行了规定。2003年4月《实验室生物安全手册》(第三版)以电子版的形式在WHO网页上问世。

  我国在生物安全方面也制定过一些相应的条例和法规。中华人民共和国卫生行业标准(WS233-2002)《微生物生物医学实验室生物安全通用准则》中对生物安全三级( P3)实验室进行了规定。

  P4实验室是一柄“双刃剑”,它的应用可能造福人类,但弄不好也可能为人类带来种种“祸害”。近年来,国际社会普遍认为生物武器的潜在威胁已大大增加。

  P4实验室管理上的疏漏和意外事故,不仅可以导致实验室工作人员的感染,也可造成环境污染和大面积人群感染。国内外实验室意外感染的事故并不少见,严重者不得不宰杀成千上万只实验动物,甚至导致实验室工作人员死亡。管理愈不规范,防护条件愈差,发生意外事故的可能性就愈大。因而,通过防范和控制生物危害,藉以维护国家社会、经济及人民健康、生态环境安全,是生物安全的根本任务